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兔年整兔牙正是時候

記者/張正莉

聯合報88.03.04

兔年到,紅眼睛、長耳朵的小白勉成為熱門寵物,但有著一對「兔寶寶」門牙的人可不這麼想,看著鏡中那對跟隨數十年的兔牙,真恨不得去之而後快。誰說矯正牙齒是小孩的專利,隨著醫療技術的進步,以及民眾追求更好的生活品質,愈來愈多的成年人開始配戴牙套,一償兒時未了的心願。

矯正牙齒到底有沒有年齡限制?台安醫院牙科主治醫師吳碧礽指出,雖然兒童期開始矯正比較容易,時間也比較快,但成年人仍然可以接受矯正,沒有年齡限制,她碰過最年長的矯正對象是七十五歲,老太太原本一口亂牙,刷牙辛苦,「舌頭沒地方擺」, 矯正後擁有一排整齊的牙齒,樂得閤不攏嘴。

不過,吳碧礽說,成年人往往有牙周病或者缺牙、假牙等問題,矯正時的技術必須更為專業,拉扯的力道不能太強,以免傷及牙齦或齒槽骨,使得牙根外露,因此想做齒列矯正的成年人,最好向有經驗的專科醫師求診。

台北長庚醫院齒顎矯正科主治醫師許恆瑞表示,目前矯正牙齒的人口中,成年人約占三成,比過去提高許多,其中除了門面的美觀性以外,也有不少人是受顳顎關節問題所苦,或者因齒列太亂,裝假牙有困難的。他強調,如果曾有缺牙未補,長期下來兩側牙齒會向中間傾斜移動,做出來的假牙承受力較差,最好是先將傾斜的牙齒矯正好,再做假牙。

許恆瑞說,成年人矯正牙齒比小孩子有利之處在於,由於自我動機強,對於醫囑可以高度配合,清潔工作較為徹底;但相反地,大人對痛的耐受性較差,剛開始戴牙套時,可能有一兩個星期感覺不舒服,接下來每個月調整一次,也可能會有一、兩天感覺緊緊的,除此之外,並沒有特別差異。不過,成年人如果有抽菸、嚼檳榔等習慣,最好儘量避免,以免影響矯正的效果。

成人矯足所需時間是否比較久呢?許恆瑞說,如果是同樣情況,通常成人要比小孩多花半年到一年時間,但因矯足器的材質翻新,目前有透明式矯正器或者放置在舌側的隱藏式矯正器可供選擇,因此,「戴牙套」的日子並不會很難熬。吳碧礽則說,矯正的方式有很多,如果只是門牙有空隙,也就是所謂的「露財相」,大概在半年內就可以矯正完成。

吳碧礽強調,如果是骨頭性的問題,能在七、八歲之前處理最好,成年再矯正的困難性較高,但還是可以達到預期的結果;如果小時候牙齒只是一點點亂,長大才變得明顯,或者影響到講話、吃飯,也仍然可以透過矯正,重塑一排整齊的牙齒。

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